Anonim

2, 325 dan terus bertambah: Kepler menggandakan daya tampungnya dalam penemuan planet ekstrasurya terbesar yang pernah ada

Ruang

Nick Lavars

11 Mei 2016

2 gambar

Kepler kini telah menemukan 2, 325 exoplanet sejak mulai beroperasi pada Maret 2009 (Credit: NASA / W. Stenzel )

Sejak diluncurkan enam tahun lalu, teleskop ruang angkasa Kepler NASA telah memberikan cahaya penuntun dalam pencarian kita untuk kehidupan di luar bumi, memindai langit untuk planet-planet berukuran Bumi yang berpotensi dihuni. Hari ini agensi telah mengumumkan penemuan hampir 1.300 exoplanet baru, menggandakan jumlah produksi kapal itu dan memberikan peluang untuk menemukan dunia lain seperti dorongan kecil kita yang sehat.

Pengumuman ini dibuat setelah para peneliti menyaring katalog planet Kepler edisi Juli 2015, yang mencakup total 4.302 kandidat planet ekstrasurya. Agar calon-calon ini diverifikasi, kemungkinan mereka benar-benar menjadi planet harus lebih besar dari 99 persen. Analisis menemukan bahwa 1.284 kandidat memenuhi kriteria ini.

"Pengumuman ini lebih dari dua kali lipat jumlah planet yang dikonfirmasikan dari Kepler, " kata Ellen Stofan, kepala ilmuwan di Markas NASA di Washington. "Ini memberi kita harapan bahwa di suatu tempat di luar sana, di sekitar bintang seperti milik kita, kita akhirnya bisa menemukan Bumi lain."

Dari 1.284 planet baru, NASA mengatakan 550 bisa berbatu seperti Bumi kita sendiri, perkiraan berdasarkan ukuran mereka. Selanjutnya, sembilan dari 550 mengorbit matahari mereka di zona layak huni, sebuah wilayah di mana suhu akan memungkinkan air cair berkumpul di kolam renang. Penemuan terbaru ini membawa total jumlah exoplanet yang kita ketahui untuk beristirahat di zona layak huni hingga 21.

Jumlah total exoplanet yang terverifikasi sekarang berada di lebih dari 3.200. Kepler telah menemukan 2, 325 exoplanet ini sejak mulai beroperasi pada Maret 2009. Ia melakukannya dengan mencari perubahan kecerahan ketika sebuah planet lewat di depan bintangnya dan menghalangi cahayanya, dengan cara yang sama kita Earthlings dapat mengamati Merkurius transit Matahari di awal minggu.

Tetapi pendekatan terhadap pemburuan planet ini telah melibatkan proses yang sangat teliti yang memerlukan observasi lanjutan dan peneliti untuk memverifikasi kandidat satu per satu. Temuan terbaru, yang merupakan penemuan planet terbesar yang pernah ada, muncul melalui cara baru menganalisis data dari Kepler yang menawarkan lebih banyak pendekatan menyeluruh.

Timothy Morton, astrofisikawan di Princeton University, mengembangkan metode validasi statistik untuk lebih mudah menentukan apakah kandidat ini adalah real deal. Hal ini didasarkan pada simulasi sinyal kedipan yang dihasilkan oleh eksoplanet yang sudah diverifikasi dan yang ditemukan sebagai kandidat palsu, bersama dengan simulasi tentang bagaimana umum penipu ini diharapkan berada di galaksi Bima Sakti. Melalui simulasi ini, para peneliti mengatakan mereka dapat memperoleh probabilitas statistik dari sinyal kedip-kedip menjadi planet bonafide tanpa membutuhkan observasi tindak lanjut yang intensif.

Dan koleksi Kepler dari kulit kepala ekstrasurya dapat terus naik. Katalog Juli 2015 juga menawarkan tambahan 1.327 kandidat yang lebih mungkin daripada tidak menjadi planet nyata, tetapi belum memenuhi ambang 99 persen. Para peneliti mengatakan bahwa 984 kandidat sudah diverifikasi oleh teknik lain, dan 707 lainnya kemungkinan beberapa benda langit lainnya.

"Sebelum teleskop ruang angkasa Kepler diluncurkan, kami tidak tahu apakah exoplanet langka atau umum di galaksi, " kata Paul Hertz, direktur Divisi Astrofisika di Markas NASA. "Berkat Kepler dan komunitas riset, kita sekarang tahu mungkin ada lebih banyak planet daripada bintang. Pengetahuan ini memberi tahu misi masa depan yang diperlukan untuk membawa kita semakin dekat untuk mencari tahu apakah kita sendirian di alam semesta."

Penelitian ini diterbitkan dalam The Astrophysical Journal.

Sumber: NASA

Kepler kini telah menemukan 2, 325 exoplanet sejak mulai beroperasi pada Maret 2009 (Credit: NASA / W. Stenzel )

Jangkauan Kepler dari kulit kepala ekstrasurya mungkin terus meningkat

Direkomendasikan Pilihan Editor