Anonim

Apakah Pluto memiliki samudera yang bersembunyi di bawah permukaannya?

Ruang

David Szondy

22 Juni 2016

3 gambar

Fitur permukaan Pluto menunjukkan bahwa ia bisa memiliki laut di bawah permukaan (Credit: NASA)

Jika ada satu tempat di tata surya kita, Anda akan berharap menjadi beku seperti sekotak es loli yang terlupakan, itu akan menjadi Pluto. Namun, mahasiswa PhD Noah Hammond di Brown University mengatakan bahwa data yang dikembalikan pada tahun 2015 oleh NASA tak berawak New Horizons dalam-ruang penyelidikan menunjukkan bahwa planet kerdil mungkin memiliki samudera bawah permukaan mirip dengan yang diduga ada pada beberapa bulan Jupiter dan mungkin bertanggung jawab atas fitur permukaan yang tidak biasa.

Ketika New Horizons diterbangkan oleh Pluto pada 14 Juli tahun lalu, itu mungkin merupakan pertemuan singkat, tetapi telah memberikan banyak kejutan. Alih-alih dunia es yang diselingi oleh aliran salju beku yang aneh, probe tak berawak itu mengembalikan gambar lanskap kompleks yang baru-baru ini sangat aktif dalam istilah geologis.

Gambar-gambar yang kembali menunjukkan gunung-gunung ditutup dengan salju metana, dataran, celah ratusan kilometer panjangnya, dan gundukan-gundukan bantal yang aneh, tetapi gagasan bahwa ratusan kilometer di bawah semua ini mungkin adalah lautan yang membeku perlahan-lahan adalah bukan kesimpulan yang jelas untuk digambarkan.

Namun menurut Hammond, data yang dikembalikan dari New Horizons memungkinkannya untuk memperbarui model evolusi termal Pluto. Jika lautan ada di mana saja, harus ada cukup panas untuk menjaga air dalam keadaan cair. Di Bumi dan Mars kuno, sebagian besar panas berasal dari Matahari. Pada bulan-bulan Jupiter, lautan yang dicurigai mungkin dihangatkan oleh kekuatan pasang surut yang merusak bulan-bulan ketika mereka berputar di sekitar planet raksasa dan dipercaya untuk menggerakkan gunung berapi Io.

Pluto adalah masalah lain sepenuhnya. Ini terlalu jauh dari Matahari untuk menerima kehangatan dan tidak ada planet raksasa di dekatnya untuk mendorong arus. Bahkan bulan pendamping besar Pluto, Charon tidak dapat menghasilkan panas apa pun karena dua tubuh lama berselang terkunci dengan satu sama lain, yang pada dasarnya seperti melumpuhkan tongkat di jari-jari mesin panas.

Tapi Hammond berpendapat panas datang dari suatu tempat karena jika tidak Pluto seharusnya menyusut jutaan tahun lalu. Sebaliknya, formasi permukaan aneh menunjukkan bahwa planet ini telah berkembang seperti kue besar yang menggelepar dan retak di oven. Dalam hal ini, ekspansi konsisten dengan keberadaan laut bawah tanah yang terperangkap di bawah kerak es.

Menurut beberapa ilmuwan, penyebab paling mungkin dari dugaan panas adalah peluruhan unsur-unsur radioaktif yang menjaga interior planet hangat, yang merupakan salah satu penyumbang panas inti Bumi. Efek pemanasan ini, bersama dengan isolasi salju eksotis dan es di permukaan, telah memperlambat pendinginan Pluto dan memungkinkan fitur ekspansi terjadi, karena ketika air mendingin dan membeku, ia mengembang.

Hammond mengatakan bahwa dengan memasukkan data terbaru dari flyby diameter dan kepadatan Pluto, ia dan peneliti lain mampu menunjukkan bahwa jika laut di bawah permukaan ada di Pluto, maka paling tidak 260 km (162 mil) di bawah permukaan planet kerdil. Ini berarti bahwa jika lautan sekarang membeku, tekanan pada kedalaman itu dapat mengubah es menjadi bentuk eksotis yang disebut es II. Ini adalah bentuk es kristal kompak yang berkontraksi daripada mengembang, yang akan menghasilkan Pluto mengerut seperti aprikot beku-kering. Karena kebalikannya telah terjadi, Hammond yakin ada kasus untuk laut Plutonian.

"Itu luar biasa bagi saya, " kata Hammond. "Kemungkinan bahwa Anda bisa memiliki habitat air laut cair yang luas sejauh ini dari Matahari di Pluto - dan hal yang sama juga bisa terjadi pada objek-objek sabuk Kuiper lainnya - benar-benar luar biasa."

Penelitian seperti yang dipublikasikan dalam Geophysical Research Letters .

Sumber: Universitas Brown

Fitur permukaan Pluto menunjukkan bahwa ia bisa memiliki laut di bawah permukaan (Credit: NASA)

Konsep artis New Horizons (Kredit: NASA)

Data New Horizons memungkinkan model evolusi termal diperbarui (Kredit: NASA)

Direkomendasikan Pilihan Editor