Anonim

Hitachi mengembangkan reaktor yang membakar limbah nuklir

Lingkungan Hidup

David Szondy

3 September 2014

2 gambar

Hitachi sedang mengembangkan reaktor baru yang membakar unsur-unsur transuranium, seperti yang dihasilkan oleh reaktor uji canggih di Argonne National Laboratory (Gambar: Argonne National Laboratory / Wikimedia)

Masalah dengan limbah nuklir adalah bahwa ia harus disimpan selama ribuan tahun sebelum aman, yang merupakan komitmen rumit bahkan untuk peradaban yang paling stabil sekalipun. Untuk membuat situasi ini sedikit lebih mudah dikelola, Hitachi, dalam kemitraan dengan MIT, University of Michigan, dan University of California, Berkeley, sedang mengerjakan desain reaktor baru yang menggunakan limbah nuklir transuranik untuk bahan bakar; hanya menyisakan elemen radioaktif berumur pendek.

Dalam imajinasi populer, limbah nuklir adalah goo yang sangat radioaktif yang bersinar seperti ujung belakang bug petir. Namun dalam kehidupan nyata, masalah nyata limbah nuklir bukanlah hal yang "panas", tetapi unsur radioaktif yang ringan dengan nomor atom lebih dari 92. Itu karena unsur radioaktif yang tinggi memiliki waktu paruh yang pendek. Artinya, mereka membakar diri dengan sangat cepat - kadang dalam hitungan menit atau bahkan detik.

Di sisi lain, unsur radioaktif ringan, seperti plutonium, memiliki setengah nyawa yang terukur dalam puluhan ribu atau bahkan jutaan tahun. Itu membuat mereka menyimpan masalah yang sangat jangka panjang, dan merupakan kesulitan khusus di negara-negara seperti Amerika Serikat yang tidak mendaur ulang unsur-unsur transuranium oleh reaktor bahan bakar atau reaktor cepat-breeder.

Apa yang ingin dilakukan oleh Hitachi dan mitranya adalah mencari cara untuk merancang reaktor generasi mendatang yang dapat menggunakan elemen transuranium tingkat rendah sebagai bahan bakar; meninggalkan elemen-elemen tingkat tinggi dengan cepat (secara relatif berbicara) membakar diri mereka sendiri tidak lebih dari satu abad atau lebih.

Itu bukan ide yang sangat baru. Beberapa reaktor nuklir modular sudah menggunakan limbah nuklir sebagai bahan bakar. Tetapi yang membedakan Hitachi adalah bahwa ia mencari desain berdasarkan reaktor air mendidih saat ini yang dikenal sebagai Reaktor Air Mendidih yang Terbarukan Sumber Daya (RBWR) dan sedang dikembangkan oleh Hitachi dan Hitachi GE Nuclear Energy Ltd.

Idenya adalah untuk mengembangkan desain elemen bakar baru menggunakan produk limbah nuklir halus bersama dengan uranium yang dapat dipasang di reaktor air mendidih standar. Ini tidak hanya membuat reaktor semacam itu lebih ekonomis untuk dibangun, tetapi juga akan menggunakan pengalaman keamanan dan operasi selama puluhan tahun untuk mencapai fisi nuklir yang efisien dalam elemen transuranium.

Hitachi mengatakan bahwa mereka sudah melakukan penelitian bersama dengan para mitranya mulai tahun 2007 dan sekarang berkonsentrasi pada fase berikutnya, yang berhubungan dengan metode analisis yang lebih akurat, serta keselamatan dan kinerja reaktor, dengan pandangan terhadap penerapan praktis dari apa yang telah dipelajari.

Sumber: Hitachi

Hitachi sedang mengembangkan reaktor baru yang membakar unsur-unsur transuranium, seperti yang dihasilkan oleh reaktor uji canggih di Argonne National Laboratory (Gambar: Argonne National Laboratory / Wikimedia)

Diagram sistem reaktor pembakaran limbah nuklir Hitachi (Gambar: Hitachi)

Direkomendasikan Pilihan Editor