Anonim

Bukti baru mendukung teori bahwa kehidupan mungkin telah dimulai di Mars

Ilmu

Dario Borghino

1 September 2013

Apakah kehidupan seperti yang kita ketahui berasal dari Mars? (Gambar: Shutterstock)

Bukti baru yang disajikan oleh Profesor Steven Benner di Institut Sains dan Teknologi Westheimer di Florida menunjukkan bahwa, miliaran tahun yang lalu, Mars adalah tempat yang jauh lebih baik untuk sel pertama yang telah terbentuk dibandingkan dengan Bumi. Ini memberi bobot lebih pada teori bahwa kehidupan mungkin telah dimulai di Planet Merah dan kemudian menemukan jalannya ke Bumi di atas sebuah meteorit.

Hidup di bumi

Catatan fosil memberi tahu kita bahwa kehidupan pertama kali muncul di planet kita sekitar 3, 5 miliar tahun yang lalu, tetapi kita tahu sangat sedikit tentang bagaimana sel-sel pertama muncul.

Para ilmuwan berteori bahwa, ketika Bumi perlahan-lahan mendingin, senyawa organik sederhana (monomer) perlahan terbentuk dan bergabung menjadi senyawa yang lebih kompleks (polimer). Kemudian, ketika arus laut menyatukan molekul-molekul besar ini dengan "titik panas" seperti pantai samudera dan lubang hidrotermal di dasar laut, mereka mungkin akhirnya bergabung membentuk protocell pertama.

Namun, blok-blok bangunan ini digabungkan, ada bukti yang berkembang bahwa sel-sel pertama bereplikasi menggunakan RNA dan bukan DNA, dan bahwa peralihan ke replikasi DNA, yang lebih stabil tetapi lebih sulit untuk dicapai, hanya terjadi jauh di kemudian hari dalam sejarah evolusi. (Salah satu bukti yang meyakinkan untuk ini adalah bahwa banyak komponen penting dari sel, yang berevolusi paling lambat, sebagian besar terdiri dari RNA.)

Inkonsistensi

Menurut Benner, jika hipotesis RNA benar maka ceritanya tidak akan bertambah.

Para ilmuwan percaya bahwa ketika kehidupan pertama kali muncul di Bumi, planet kita benar-benar tenggelam dalam air dan sangat rendah dioksigen. Benner mengatakan kehidupan tidak bisa berasal di bawah kondisi ini karena borat dan molibdat, dua katalis penting untuk pembentukan RNA, akan sangat langka.

"Jika Bumi awal benar-benar adalah dunia air, " maka konsentrasi borat akan menjadi sulit, "Prof. Benner memberi tahu Gizmag. "Untuk molibdate, masalahnya adalah sangat teroksidasi (empat atom oksigen untuk setiap atom molybdenum), dan Bumi purba mungkin tidak memiliki banyak oksigen di atmosfer."

Ketika molekul organik sederhana dilarutkan dalam air diberi sumber energi tetapi tidak ada borat atau molibdat yang ada, hasil akhirnya adalah tar, bukan RNA. Borat mineral membantu molekul organik sederhana membentuk cincin karbohidrat, dan molibdenum kemudian mengatur ulang cincin ini untuk membentuk ribosa, blok bangunan RNA yang penting. Kedua mineral ini akan sangat langka di awal Bumi, tetapi berlimpah di Mars.

Kehidupan di Mars

Dari 120 meteorit Mars yang telah kami kumpulkan sejauh ini, beberapa berisi bukti yang menjanjikan untuk mendukung teori Benner.

"Analisis meteorit Mars baru-baru ini menunjukkan bahwa ada boron di Mars, " kata Benner. "Kami sekarang percaya bahwa bentuk molibdenum yang teroksidasi juga ada di sana. Selain itu, penelitian terbaru menunjukkan bahwa kondisi yang sesuai untuk asal mula kehidupan mungkin masih ada di Mars."

Prospek bakteri extremophile yang bertahan dari perjalanan ke Bumi di dalam meteorit tidak terlalu mengada-ada.

"Kami menghabiskan banyak waktu untuk 'perlindungan planet ' sehingga peluncuran ke Mars tidak membawa bakteri Bumi untuk mengontaminasi Mars, tetapi kami menemukan bahwa banyak bakteri (seperti radiodurans) dapat bertahan hidup dalam perjalanan, terutama jika terselip di dalam kerajinan (atau, dengan analogi, di dalam meteorit), "Benner berkata.

Meskipun tidak ada "senjata merokok", bukti yang disajikan oleh Prof Benner memberi lebih banyak kredibilitas pada teori bahwa kehidupan mungkin pertama kali dimulai di Mars daripada di Bumi. Ini juga memberi kita lebih banyak harapan untuk menemukan kehidupan kembali di Planet Merah, dan mungkin bahkan di tempat lain di tata surya.

Sumber: Goldschmidt melalui BBC

Apakah kehidupan seperti yang kita ketahui berasal dari Mars? (Gambar: Shutterstock)

Direkomendasikan Pilihan Editor