Anonim

Protein yang baru ditemukan membuat jam biologis Anda berjalan

Ilmu

Michael Irving

17 Januari 2017

3 gambar

Para ilmuwan telah menemukan protein baru yang mengatur penuaan sel (Credit: AnatomyInsider / Depositphotos)

Kita semua akrab dengan efek yang tak terhindarkan bahwa perjalanan waktu di tubuh kita, tetapi proses yang mendorong penuaan masih menawarkan kejutan. Para ilmuwan telah lama mengetahui bahwa segmen DNA yang disebut telomere memainkan bagian penting dalam proses penuaan kita, tetapi penelitian baru telah menemukan protein yang bertindak sebagai semacam pencatat waktu seluler, mengatur panjang telomere untuk mempertahankan pembelahan sel yang sehat dan mencegah perkembangan kanker. .

Setiap kali sebuah sel membelah, sebagian kecil DNA hilang, dan sementara ini bisa menghancurkan sel, tubuh kita memiliki pertahanan alami terhadap hilangnya informasi genetik penting. Telomere adalah topi kecil yang terbuat dari bagian DNA berulang di ujung setiap kromosom, dan setiap kali sebuah sel membagi mereka mengambil hit. Masalahnya adalah, telomere memiliki panjang yang ditetapkan, dan ketika mereka menurun seiring waktu, zona penyangga akhirnya berhenti melindungi bit-bit penting dari informasi, yang mengarah ke keausan tubuh dan air mata yang terkenal yang kita kaitkan dengan penuaan.

"Telomere merepresentasikan jam sel, " kata Eros Lazzerini Denchi, penulis studi yang sesuai. "Anda terlahir dengan telomer dengan panjang tertentu, dan setiap kali sel membelah, ia kehilangan sedikit telomere. Begitu telomere terlalu pendek, sel tidak dapat membelah lagi."

Logikanya, telomere yang lebih panjang harus mengarah pada kehidupan yang lebih panjang, bukan? Secara teknis ya, dan itu adalah area yang para ilmuwan telah bereksperimen selama bertahun-tahun. Kembali pada tahun 2010, studi Harvard mampu memperlambat dan bahkan membalikkan proses penuaan pada tikus dengan memanipulasi telomerase, enzim yang membantu mengisi telomere. Terobosan di jalan untuk menerapkan proses ke sel manusia diikuti, dengan penemuan bahwa telomerase dapat berfungsi seperti saklar "off ", dan prosedur baru untuk memperpanjang umur sel-sel yang dewasa.

Tapi itu tidak sesederhana seperti memanjangkan telomere dan menikmati kehidupan yang sama panjangnya. Jika sel dibiarkan membelah tidak diperiksa, kebebasan yang sama itu juga berlaku untuk sel kanker, meningkatkan risiko tumor berkembang.

"Jam sel ini perlu disetel dengan baik untuk memungkinkan pembelahan sel yang cukup untuk mengembangkan jaringan yang berbeda dan mempertahankan jaringan terbarukan dalam tubuh kita dan, pada saat yang sama, untuk membatasi proliferasi sel kanker, " kata Lazzerini Denchi.

Associate Professor Eros Lazzerini Denchi (kiri) dan Gracrditduate Student Julia Su Zhou Li memimpin penelitian di The Scripps Research Institute (Credit: Madeline McCurry-Schmidt)

Sampai saat ini, para ilmuwan mengira mereka mengetahui semua protein yang mengikat telomer: yaitu telomerase dan Shelterin, kompleks protein yang membantu melindungi telomere dan mengatur telomerase. Tapi sekarang para ilmuwan dari Scripps Research Institute telah menemukan protein baru, yang disebut TZAP.

Peran TZAP adalah untuk mengontrol proses yang disebut pemangkasan telomere, yang membuat telomere di dalam titik proliferasi yang manis: cukup lama untuk menjadi sehat, tetapi di bawah batas atas yang berisiko. Meskipun penemuan ini mungkin tidak memiliki aplikasi langsung untuk meningkatkan keseluruhan umur manusia, meningkatkan pemahaman kita tentang proses-proses penting ini dapat membantu membuka jalan bagi kemajuan semacam ini di masa depan.

"Studi ini membuka banyak pertanyaan baru dan menarik, " kata Lazzerini Denchi.

Penelitian ini diterbitkan dalam jurnal, Science .

Sumber: The Scripps Research Institute

Para ilmuwan telah menemukan protein baru yang mengatur penuaan sel (Credit: AnatomyInsider / Depositphotos)

Telomeres adalah bagian pendek, mengulangi bagian DNA di ujung kromosom, yang membantu melindungi informasi penting dari hilang selama pembelahan sel (Kredit: edesignua / Depositphotos)

Associate Professor Eros Lazzerini Denchi (kiri) dan Gracrditduate Student Julia Su Zhou Li memimpin penelitian di The Scripps Research Institute (Credit: Madeline McCurry-Schmidt)

Direkomendasikan Pilihan Editor