Anonim

Fosil reptil-mamalia mengubah waktu dari perpisahan superkontinen

Ilmu

Michael Irving

25 Mei 2018

2 gambar

Sebuah rendisi seniman Cifelliodon wahkarmoosuch, makhluk transisi antara reptil dan mamalia yang dapat menyesuaikan kembali pemahaman kita tentang kapan Pangea superkontinen pecah (Kredit: Jorge A. Gonzalez)

Jika Anda merasa telah mengalami putus cinta, mereka mungkin tidak memiliki apa pun di benua Pangea, yang membutuhkan waktu puluhan juta tahun untuk berpisah. Tapi sekarang, tengkorak fosil yang unik mungkin menyesuaikan garis waktu, dengan makhluk aneh muncul di benua yang berbeda dengan kerabatnya yang sebelumnya ditemukan.

Tengkorak itu ditemukan dalam kondisi yang relatif baik, memberi tahu para peneliti cukup banyak tentang binatang itu milik. Makhluk - spesies baru - dijuluki Cifelliodon wahkarmoosuch, dan itu akan tumbuh sekitar seukuran kelinci dan beratnya sekitar 2, 5 lb (1, 1 kg). Giginya menyarankan diet buah dan tumbuhan, sementara soket mata kecil dan bola pencium yang besar menunjukkan penglihatan yang buruk dan penciuman yang tajam.

"Untuk waktu yang lama, kami pikir mamalia awal dari Cretaceous (145 hingga 66 juta tahun lalu) secara anatomis sama dan tidak ekologis beragam, " kata Adam Huttenlocker, penulis utama studi yang menggambarkan spesies tersebut. "Temuan ini oleh tim kami dan yang lain memperkuat hal itu, bahkan sebelum munculnya mamalia modern, keluarga mamalia kuno menjelajahi relung khusus: insektivora, herbivora, karnivora, perenang, glider. Pada dasarnya, mereka menduduki berbagai ceruk yang kami melihat mereka menempati hari ini. "

Tetapi penemuan Cifelliodon memiliki implikasi yang lebih luas dari yang Anda duga. Pertama, makhluk itu bukan mamalia modern murni, tetapi satu langkah di sepanjang transisi antara reptil dan mamalia. Fakta bahwa tengkorak itu diawetkan dalam 3D (yaitu, itu tidak terjepit oleh batu dari waktu ke waktu seperti begitu banyak fosil) membantu para ilmuwan menganalisanya secara lebih rinci, menggunakan CT scan.

"Dengan mempelajari anatomi dan melakukan analisis pohon evolusi, kami menemukan bahwa Cifelliodon termasuk dalam kelompok keluarga mamalia awal yang berumur panjang dan tersebar luas yang disebut haramiyidans, " kata Huttenlocker. "Pelestarian tiga dimensi Cifelliodon menyoroti otak primitif, langit-langit dan struktur makan kelompok khusus ini dan memperkuat posisi mereka di dekat pangkal pohon keluarga mamalia."

Temuan itu mungkin juga menggugah pemahaman kita tentang dunia kuno Cifelliodon yang hidup di dalamnya. Tengkorak itu ditemukan di batu berumur 130 juta tahun di Utah, yang mengisahkannya pada periode Kapur Awal. Tapi ini adalah pertama kalinya seorang anggota kelompok haramiyidans ditemukan sejak saat itu di Amerika Utara - semua spesimen lain yang diketahui berasal dari Eropa, Greenland dan Asia, dengan kerabat dekat di Afrika Utara.

Sebelumnya diperkirakan bahwa pada akhir Jurassic, sekitar 145 juta tahun yang lalu, superbenua Pangaea telah terpecah menjadi Laurasia dan Gondwana, dengan Amerika Utara terpisah dari Eropa dan Afrika. Tetapi fosil ini, bersama dengan yang serupa lainnya, menunjukkan bahwa masih ada koridor migrasi yang terbuka antara daratan ke Kapur Awal, dan setidaknya sampai 130 juta tahun yang lalu.

"Berdasarkan kerja lapangan yang intensif yang terjadi sekarang di basal Kapur di Utah dan di Eropa, ada bukti dari 'Jembatan Tanah Atlantik Utara' yang mungkin telah menghubungkan Dunia Lama dan Baru ke dalam Kapur, " kata Huttenlocker. "Kelompok-kelompok dinosaurus bersama yang ditemukan di Afrika dan Eropa - yang digambarkan baru-baru ini tahun ini - lebih jauh menyajikan kemungkinan bahwa koneksi serupa ada antara benua selatan dan utara, mengubah pemahaman kita tentang waktu dan urutan perpisahan suplan-daratan Pangean. "

Penelitian ini dipublikasikan di jurnal Nature .

Sumber: Universitas Southern California (melalui Science Daily)

Sebuah rendisi seniman Cifelliodon wahkarmoosuch, makhluk transisi antara reptil dan mamalia yang dapat menyesuaikan kembali pemahaman kita tentang kapan Pangea superkontinen pecah (Kredit: Jorge A. Gonzalez)

Model 3D Cifelliodon (Kredit: Keck School of Medicine USC / Jorge A. Gonzalez)

Direkomendasikan Pilihan Editor