Anonim

Planet TRAPPIST mungkin terlalu banyak air untuk dihuni

Ruang

Michael Irving

21 Maret 2018

Sebuah rendisi seniman dari permukaan salah satu planet TRAPPIST-1 (Credit: NASA / Caltech)

Kehidupan seperti yang kita tahu itu tidak dapat ada tanpa air, sehingga pencarian kehidupan di luar bumi sering dimulai sebagai pencarian air. Sebuah studi baru tentang kepadatan tujuh planet dalam sistem TRAPPIST-1 di dekatnya telah menemukan bahwa dunia ini mungkin memiliki lebih banyak air daripada Bumi, tetapi dalam kasus kejam karena memiliki terlalu banyak hal yang baik, itu mungkin cukup untuk menenggelamkan semua harapan untuk menemukan kehidupan di sana.

Tujuh planet TRAPPIST-1 ditemukan lebih dari setahun yang lalu, dan sejak saat itu mereka telah menjadi subjek penelitian yang intensif. Para astronom telah menghitung diameter dan kepadatan planet-planet, apa yang mungkin mereka buat, bagaimana kelompok yang erat menghindari saling menghantam satu sama lain, dan tentu saja, apa peluangnya untuk menemukan kehidupan.

Dilihat dari data yang ada, planet-planet TRAPPIST-1 secara mengejutkan ringan untuk massa dan volumenya. Sepintas, penjelasan paling jelas bagi para astronom adalah bahwa dunia harus cukup mengandung gas, dengan atmosfer tebal - tetapi itu tidak cukup sejalan dengan pengamatan.

"Planet-planet TRAPPIST-1 terlalu kecil untuk menampung gas yang cukup untuk membentuk defisit kepadatan, " kata Cayman Unterborn, salah satu penulis studi tersebut. "Bahkan jika mereka mampu menahan gas, jumlah yang diperlukan untuk menutupi defisit kepadatan akan membuat planet ini lebih gembung daripada yang kita lihat."

Kandidat berikutnya untuk menancapkan lubang adalah air, baik dalam bentuk cair atau es. Jadi para ilmuwan pada studi baru ditetapkan untuk menentukan komposisi dunia. Menggunakan program kalkulator fisika yang dikenal sebagai ExoPlex, para peneliti memasang sebanyak mungkin data yang tersedia pada bintang dan planet di sistem, serta perbandingan dengan bintang lain.

Tim menemukan bahwa air tampaknya bertanggung jawab sebanyak 15 persen dari massa planet terdalam, TRAPPIST-1b dan 1c, dan lebih dari 50 persen untuk planet 1f dan 1g. Itu jumlah air yang sangat besar - dengan perbandingan, Bumi hanya 0, 02 persen air dengan massa. Itu mungkin terdengar seperti awal yang menjanjikan untuk mencari kehidupan, tetapi para ilmuwan memperingatkan agar tidak terlalu berharap.

"Kami biasanya berpikir memiliki air cair di planet sebagai cara untuk memulai hidup, karena kehidupan, seperti yang kita ketahui di Bumi, sebagian besar terdiri dari air dan mengharuskannya untuk hidup, " kata Natalie Hinkel, salah satu penulis dari belajar. "Namun, planet yang merupakan dunia air, atau yang tidak memiliki permukaan di atas air, tidak memiliki siklus geokimia atau unsur penting yang mutlak diperlukan untuk kehidupan."

Menariknya, planet-planet juga tampak terlalu dekat dengan bintang untuk es terbentuk di sana di tempat pertama. Mereka berada di dalam apa yang dikenal sebagai "garis es, " jarak dari sebuah bintang di mana air terbentuk di sebuah planet dalam bentuk es padat. Menurut penelitian, planet-planet TRAPPIST-1 kemungkinan besar terbentuk setidaknya dua kali lebih jauh, sebelum bermigrasi ke dalam.

Tentu saja, selalu bijaksana untuk mengingat bahwa perhitungan ini tidak lengkap, dan merupakan estimasi terbaik. Studi terbaru lainnya tentang komposisi planet-planet TRAPPIST-1 menemukan bahwa dunia paling banyak hanya 5 persen air dengan massa. Ketidaksesuaian ini mungkin karena dataset dan metode yang berbeda.

Penelitian terbaru diterbitkan dalam jurnal Nature Astronomy .

Sumber: Arizona State University

Sebuah rendisi seniman dari permukaan salah satu planet TRAPPIST-1 (Credit: NASA / Caltech)

Direkomendasikan Pilihan Editor