Anonim

Aerogel pertama di dunia terbuat dari botol plastik, dan memiliki banyak kegunaan potensial

Material

Ben Coxworth

3 November 2018

3 gambar

Proses, yang dikatakan mudah skalabel untuk produksi massal, dapat menghasilkan selembar kertas aerogel berukuran A4 dari satu botol (Kredit: National University of Singapore)

Botol pop adalah salah satu jenis sampah plastik yang paling umum, jadi semakin banyak cara yang dapat kita temukan untuk mendaur ulangnya, semakin baik. Dengan itu dalam pikiran, para peneliti di National University of Singapore (NUS) telah mengembangkan metode murah mengubah botol-botol tersebut menjadi aerogel yang sangat berguna.

Dipimpin oleh Assoc. Prof. Hai Minh Duong dan Prof. Nhan Phan-Thien, tim NUS mulai dengan botol yang terbuat dari polietilena tereftalat (PET) yang biasa digunakan. PET dibuat menjadi serat, yang kemudian dilapisi dengan silika. Dari sana, proses produksi menjadi sangat rumit, tetapi pada dasarnya melibatkan serat-serat yang diolah secara kimia sehingga membengkak, dan kemudian mengeringkannya.

Aerogel ringan, berpori, fleksibel, dan tahan lama adalah material pertama di dunia yang dibuat dari PET, dan memiliki banyak aplikasi potensial.

Jika dilapisi dengan berbagai senyawa metil-kelompok, misalnya, dapat menyerap tumpahan minyak hingga tujuh kali lebih efektif daripada bahan penyerap komersial lainnya yang tersedia. Ini juga bisa digunakan sebagai insulasi termal atau akustik di gedung, atau (bila dilapisi dengan senyawa amina-grup) sebagai filter yang menangkap partikel debu dan karbon dioksida dalam masker wajah yang dapat digunakan kembali. Para peneliti juga mencari modifikasi permukaan yang memungkinkan bahan untuk menangkap gas beracun seperti karbon monoksida.

Mungkin penggunaan terbaiknya adalah isolasi pelindung di mantel pemadam kebakaran. Ketika bahan dilapisi dengan bahan kimia tahan api, bahan ini mampu menahan suhu hingga 620 ºC (1, 148 ºF). Airgel beratnya hanya sekitar 10 persen sebanyak isolasi pelindung yang saat ini digunakan dalam mantel tersebut, meskipun, ditambah itu lebih lembut dan lebih fleksibel.

NUS telah mematenkan teknologi, dan sekarang mencari mitra industri untuk membantu mengkomersilkannya. Sebuah makalah tentang penelitian ini baru-baru ini diterbitkan dalam jurnal Colloids and Surfaces A.

Sumber: National University of Singapore

Proses, yang dikatakan mudah skalabel untuk produksi massal, dapat menghasilkan selembar kertas aerogel berukuran A4 dari satu botol (Kredit: National University of Singapore)

Dari kiri: Insinyur Riset Mr. Duyen Khac Le; Tahun terakhir mahasiswa Teknik Mesin NUS Ryan Leung; Prof. Nhan; Assoc. Prof. Duong; dan kolaborator Singapore Institute of Manufacturing Technology, Dr. Wendy Zhang (Credit: National University of Singapore)

Aerogel dapat digunakan dalam masker wajah yang menyaring partikel debu dan karbon dioksida (Credit: National University of Singapore)

Direkomendasikan Pilihan Editor